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En medio del caos COVID de Brasil, la socialista Marica forja un camino diferente

Especiales 27 de abril de 2021 Por NEP Cooperativo
Ubicada a solo 60 km de Río de Janeiro, Marica se ha modelado en una ciudad muy diferente, pagando a los residentes un ingreso básico universal, utilizando su propia moneda digital y adquiriendo sus propias vacunas.
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Marica, Brasil - Más de un año después de la pandemia de COVID-19, Brasil parece decidido a batir sus propios récords trágicos a diario. En abril, 4.000 brasileños morían cada 24 horas , un promedio de uno cada 20 segundos, y muchos esperaban camas en unidades de cuidados intensivos abarrotadas.

Cientos de hospitales se estaban quedando sin kits de intubación en lo que la principal institución de salud del país, la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), calificó como el peor “colapso sanitario” de la historia brasileña.

El presidente de derecha Jair Bolsonaro puso a cargo a un nuevo ministro de salud en marzo, el cuarto del país desde que comenzó la pandemia. Pero Bolsonaro continuó criticando a los gobernadores y alcaldes que impusieron medidas restrictivas para detener el brote mortal, diciendo que el coronavirus que causa el COVID-19 “había llegado para quedarse” y que los cierres y toques de queda solo empobrecerían a Brasil.

Al menos 390.797 brasileños han muerto a causa del virus, según la Universidad Johns Hopkins. La pandemia también ha causado estragos en la economía de la nación sudamericana. En seis meses, el número de brasileños que viven en la pobreza se triplicó a 27 millones , según estimó el grupo de expertos económicos independientes de la Fundación Getulio Vargas, lo que obligó al gobierno a reanudar en abril la ayuda de emergencia que había suspendido en enero.

En medio de este caos, la pequeña localidad costera de Marica destaca como una excepción. 

La ciudad, a solo 60 km de Río de Janeiro, también ha experimentado un aumento en los empleos durante la pandemia, incluso cuando la tasa de desempleo de Brasil alcanzó un récord del 14 por ciento.

La receta de la historia de éxito de Marica incluye millones de dólares en ingresos petroleros y la decisión de invertir parte de ese dinero en atención médica, educación, programas sociales y una moneda virtual llamada mumbuca.

El año pasado, los ingresos de las reservas de petróleo del presal frente a las costas de Marica totalizaron 1.400 millones de reales (252 millones de dólares), “pero las medidas para redistribuir las riquezas y hacer prosperar nuestra economía local se tomaron en 2014, mucho antes del COVID-19, creamos el programa de renta básica universal ”, dijo el vicealcalde de Marica, Diego Zeidan, un estudiante universitario de 22 años que se especializa en historia.

"Cuando comenzó la pandemia, ya teníamos una estructura construida para hacer frente a años de recesión económica", dijo Zeidan a Al Jazeera. "Solo tuvimos que actualizarlo para que coincidiera con esta crisis mucho más grave".

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Lucha contra el COVID-19


Entre esa estructura: un nuevo centro de salud dedicado al tratamiento de pacientes con COVID-19: Hospital Municipal Dr. Ernesto Che Guevara.

Si bien el hospital había sido planeado durante años como una forma para que los pacientes de Marica se saltaran un viaje a Río para someterse a una cirugía, se transformó rápidamente en una instalación para tratar los casos de COVID-19 cuando abrió el año pasado.

A pesar de que el número de casos y muertes ha seguido aumentando, el hospital Che Guevara tiene camas de repuesto para ofrecer y ha logrado mantener la proporción de nueve profesionales de la salud por cada paciente contratando más ayuda.

l alcalde de Marica, Fabiano Horta, también ha unido fuerzas con otras ciudades para llegar a un acuerdo por su cuenta y comprar 500.000 dosis de la vacuna Sputnik V de doble dosis de Rusia, suficiente para inocular a las 162.000 personas de Marica y también a sus vecinos. Normalmente, el gobierno federal compra las vacunas y las distribuye a los estados.  

Pero el programa de vacunación de Brasil comenzó tarde, en parte porque Bolsonaro restó importancia a la gravedad del virus y puso en duda la seguridad de las vacunas producidas por países comunistas como China.

"Dado que el gobierno federal ha hecho todo lo posible para retrasar el proceso, no podemos quedarnos al margen y ver a nuestros ciudadanos morir por falta de vacunas", dijo a Al Jazeera Celso Pansera, presidente del Instituto de Ciencia, Tecnología e Innovación de Marica.

Las prioridades de vacunación de Marica incluyen la inoculación de pueblos indígenas de dos pueblos guaraníes en las afueras de la ciudad, lo que les permite regresar antes a sus reservas y forma de vida.

Mientras tanto, los líderes tribales están construyendo un museo en Marica que exhibirá sus tradiciones.

Moneda virtual e renta básica universal


Mientras los brasileños esperan que se alivie el aumento de COVID-19, Marica está ayudando a sus residentes a llegar a fin de mes, pero esa ayuda financiera no es nada nuevo, gracias a la moneda virtual que creó llamada mumbuca.

Antes de la pandemia, casi una cuarta parte de la población de Marica recibía un ingreso básico universal de 130 mumbucas (22 dólares) cada mes.

Esa cantidad casi se triplicó cuando la economía se vio afectada por el coronavirus. La moneda oficial de Brasil es el real, y dado que las mumbucas no se aceptan en ningún lugar fuera de Marica, los 42.000 beneficiarios se ven obligados a gastar su moneda virtual en su ciudad natal, impulsando el comercio local.

“Marica siempre fue una ciudad dormitorio. La gente viviría aquí porque la vivienda es más barata, pero viajaría a Río de Janeiro para trabajar y realizar la mayoría de sus compras allí ”, dijo a Al Jazeera el secretario de desarrollo económico de la ciudad, Igor Sardinha. “Con la mumbuca, nos aseguramos de que el dinero que distribuye nuestra ciudad para ayudar a los vulnerables se quede aquí y nos ayude a crear nuevos empleos”.

Desde 2006, cuando el gigante petrolero brasileño Petrobras descubrió reservas de petróleo pre-sal en la Cuenca de Santos, muchas ciudades costeras han visto cambiar su suerte.  

"El ochenta por ciento de nuestros ingresos provienen ahora del petróleo, pero no todas las ciudades que se enriquecieron casi de la noche a la mañana obtuvieron buenos resultados", dijo Sardinha.

Muchos de los llamados "nuevos emiratos" de Brasil desperdiciaron su dinero del petróleo en proyectos de lujo hasta que se agotaron, explicó, pero Marica "no quería cometer el mismo error, por lo que invertimos en proyectos sociales".

La tarjeta mumbuca, distribuida a quienes ganan menos de $ 500 al mes, ayudó a Jandira Freitas a montar su pequeña tienda en la calle después de que sufriera un accidente y ya no pudiera trabajar como empleada de limpieza.

Freitas vende ropa de segunda mano, dulces y todo tipo de chucherías.

“Compro mi mercancía y la vendo en mumbucas”, le dijo a Al Jazeera.

Durante la pandemia, Marica implementó otros dos programas sociales.

El primero es para los trabajadores autónomos e informales que se vieron privados de sus ingresos cuando la pandemia obligó a todos los negocios no esenciales a cerrar sus puertas, como Maria Conceicao Martins y su esposo, dueños de un pequeño restaurante.  

“Construimos una clientela gracias a la mumbuca y pudimos mantenernos en el negocio gracias a la ayuda social que recibimos del gobierno durante los meses que nos vimos obligados a cerrar nuestras puertas”, dijo Martins a Al Jazeera.

El segundo programa subsidia los salarios de los trabajadores formales en un esfuerzo por evitar que sus empleadores tengan que despedirlos. Entre los destinatarios de ese programa se encuentran las escuelas, que habrían reducido el personal para reducir los costos cuando las clases se pusieron en línea debido al COVID-19. Para esos trabajadores, el salario mínimo se fija en el equivalente en mumbuca de $ 193 por mes.

“Durante los últimos cuatro años, la cantidad de personas contratadas siempre ha superado en número a las que perdieron sus trabajos, incluso en medio de esta crisis”, dijo Sardinha. “En esta crisis, 20.500 trabajadores informales pudieron sobrevivir recibiendo un salario mínimo en mumbucas”.

Mientras se enfrenta a la pandemia, Marica también ha estado planificando su futuro: ha estado ahorrando dinero del petróleo en un fondo especial para ser utilizado en emergencias, una vez que las reservas se agoten o en caso de que los precios del petróleo caigan. Hasta ahora, la ciudad ha ahorrado casi 500 millones de reales (89 millones de dólares).

Enclave socialista


A pesar de su éxito, Marica sigue siendo un caso atípico brasileño, por ahora. La ciudad ha sido gobernada por el izquierdista Partido de los Trabajadores desde 2009, cuando el líder del partido, Luiz Inácio Lula da Silva, todavía era uno de los líderes más populares del mundo.

El expresidente brasileño da Silva, conocido como Lula, fue sentenciado a nueve años y medio de prisión por cargos de corrupción en 2017 luego de ser destituido por el llamado escándalo del "lavado de autos", un esquema de corrupción que involucró a la petrolera estatal. Petrobras, importantes constructoras y políticos.

Su sucesora, Dilma Rousseff, fue destituida en 2016 por acusaciones de que manipuló el presupuesto del país y se involucró en prácticas contables ilegales.

A pesar de las críticas generalizadas al mal manejo de la pandemia por parte de Bolsonaro, muchos brasileños aún culpan a Lula y Rousseff por la corrupción y la recesión que ayudaron a poner fin a una década de auge económico. En las elecciones municipales de 2020, el Partido de los Trabajadores no ganó ni una sola carrera por la alcaldía de la capital del estado.

Pero en Marica, el alcalde Horta, miembro del Partido de los Trabajadores, fue reelegido fácilmente con el 88 por ciento de los votos.

Sin embargo, la suerte del Partido de los Trabajadores dio un giro en marzo, cuando la Corte Suprema de Brasil anuló las condenas penales contra Lula.

Lula todavía está siendo acusado de corrupción, pero como ya no es un delincuente, puede postularse contra Bolsonaro en las elecciones presidenciales del próximo año, algo que podría llevar el modelo socialista de Marica a la vanguardia de la política brasileña una vez más.

Fuente : Al Jazeera

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